Pomme ou poire? La variante du gène peut décider de la forme du corps chez les femmes

Les chercheurs ont identifié une variante génétique qui régule des centaines de gènes qui régissent comment et où le corps des femmes emmagasinent les graisses, ce qui affecte aussi leur risque de développer le diabète de type 2. Le variant est situé près du gène KLF14, qui code pour une protéine qui régule directement l’expression de centaines d’autres gènes dans les tissus adipeux. Plus précisément, les chercheurs ont constaté que différentes versions de la variante causent des cellules de stockage de graisse à fonctionner différemment.

“Des études antérieures ont montré qu’en moyenne, les femmes qui portent de la graisse sur leurs hanches – celles qui ont un corps en forme de poire – sont beaucoup moins susceptibles de développer un diabète que celles qui ont de plus petites hanches”, a déclaré l’auteur. Petit King’s College Londres.

“En regardant la variante que nous avons étudiée, des études d’association génomique à grande échelle montrent que les femmes avec une variante ont tendance à avoir des hanches plus grandes que les femmes avec l’autre, ce qui aurait un effet protecteur contre le diabète”.

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KLF14 est imprimé par la mère, ce qui signifie que l’expression du KLF14 et les effets sur le tissu adipeux sont déterminés par la version du gène hérité de sa mère – le variant du père n’affecte pas les niveaux de cette protéine régulatrice.

Les chercheurs ont d’abord identifié la relation entre la variante proche de KLF14 et le risque de diabète de type 2 dans une vaste étude d’association pangénomique d’une large population. Comme avec la plupart des études de ce type, l’effet sur le risque de diabète était modeste, bien que statistiquement significatif. Cependant, lorsque Small et ses collègues se sont concentrés sur une population plus spécifique, les femmes qui ont hérité de la variante de leur mère, la taille de l’effet a augmenté.

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“Ces découvertes ont d’importantes implications à mesure que nous progressons vers des approches plus personnalisées pour la détection et le traitement des maladies”, a déclaré M. Small.

“Si nous pouvons identifier les gènes et les produits protéiques impliqués dans le risque de diabète, même pour un sous-groupe de personnes, nous pourrions être en mesure de développer des approches thérapeutiques et préventives adaptées aux personnes de ce groupe”.

Les résultats ont été présentés lors de la réunion annuelle 2015 de l’American Society of Human Genetics (ASHG) à Baltimore, Maryland.

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