Maladies auto-immunes: pourrait modifier les globules rouges conduisent à de nouveaux traitements?

De nouveaux traitements qui préviennent et soulagent les maladies auto-immunes peuvent provenir de l’utilisation de cellules de globules rouges pour transporter des protéines spécifiques à la maladie qui Reformer le système immunitaire. Ainsi conclut une étude qui montre une telle approche fonctionne chez la souris avec la sclérose en plaques et le diabète de type 1.

Les chercheurs disent que leur procédé d’utilisation de globules rouges pour transporter des peptides antigéniques pourrait être un moyen efficace pour induire une tolérance immunitaire et soulager les symptômes de maladies auto-immunes.

L’étude – menée par l’Institut de recherche biomédicale Whitehead à Cambridge, MA – est sur le point d’être publié dans PNAS.

Une maladie auto-immune est celle dans laquelle le système immunitaire attaque par erreur des propres cellules, les tissus du corps et des organes.

Il y a plus de 80 maladies auto-immunes, et les plus communs incluent le diabète de type 1, la sclérose en plaques (MS), le lupus érythémateux systémique, la polyarthrite rhumatoïde et la maladie intestinale inflammatoire.

Bien que les causes exactes de nombreuses maladies auto-immunes restent encore largement inconnus, les experts ont tendance à convenir que les gènes – ainsi que des infections et d’autres facteurs environnementaux – jouent un rôle important.

Un examen récent des données publiées constate que les taux globaux de maladies auto-immunes ont considérablement augmenté au cours des 30 dernières années, en particulier dans les pays industrialisés.

Les estimations de l’Institut national de la santé (NIH) suggèrent qu’il ya plus de 23 millions de personnes aux États-Unis qui vivent avec des maladies auto-immunes.

Aucun remède n’a encore été découvert pour les maladies auto-immunes, bien que les traitements qui gèrent ou soulager les symptômes sont disponibles pour un grand nombre d’entre eux.

L’application du principe de « l’induction de la tolérance »

De nombreux traitements visent à donner aux patients des médicaments qui suppriment le système immunitaire afin qu’il ne surréagir pas. Cependant, une telle approche globale signifie que le système immunitaire est pas assez fort pour lutter contre d’autres maladies.

Quelques faits au sujet MS

  • MS affecte plus de 2,3 millions de personnes dans le monde
  • Elle touche deux à trois fois plus de femmes que d’hommes
  • Les symptômes les plus courants sont la fatigue extrême, des difficultés de mobilité, troubles visuels, et l’altération des sensations.

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Les chercheurs cherchent donc des moyens d’intervenir que dans cette partie du système immunitaire qui réagit par erreur dans la maladie particulière.

Pour la nouvelle étude, l’équipe a cherché à améliorer une technique appelée « induction de la tolérance », qui sonne bien en théorie, mais se révèle difficile à appliquer.

Le principe de l’induction de la tolérance est d’utiliser des peptides antigéniques ou des fragments de protéines à partir de cellules particulières que le système immunitaire est une réaction excessive à recycler et le système immunitaire de les ignorer.

Cependant, les scientifiques trouvent l’idée difficile à mettre en pratique. Par exemple, un bloc de trébuchement particulier obtient les peptides antigéniques pour atteindre leur destination avant que les cellules immunitaires les décomposent.

Pour contourner ce problème, l’équipe derrière la nouvelle étude a décidé d’essayer une méthode qui utilise des globules rouges pour transporter les peptides antigéniques.

L’équipe dit que les globules rouges sont particulièrement bien adaptés à la réalisation de l’antigène spécifique de la maladie, car ils peuvent atteindre presque toutes les parties du corps; ils apportent l’oxygène qui donne la vie aux cellules.

Une autre raison est que les globules rouges sont souvent recyclés – chaque mois chez les souris et tous les 4 mois chez l’homme – sans provoquer une réponse du système immunitaire.

Mécanisme pas bien compris

Pour la nouvelle étude, les chercheurs ont construit sur des travaux antérieurs où ils avaient attaché une étiquette chimique et des anticorps aux globules rouges en utilisant une méthode qu’ils ont appelé « sortagging. »

Ils ont utilisé sortagging pour fixer des antigènes qui déclenchent la réponse immunitaire spécifique de la maladie aux globules rouges de souris atteintes de SP et le diabète de type 1, puis les retransfusé dans les souris. Toute la procédure a pris environ 1 heure.

Les résultats ont montré que les souris avaient réduit les symptômes de la maladie et même une transfusion avant que la maladie développée était suffisante pour atténuer les symptômes, notez les chercheurs.

« Essentiellement, ce que nous faisons », explique le premier auteur Novalia Pishesha, un étudiant diplômé qui a réalisé une partie des travaux à l’Institut Whitehead, « est le détournement de la voie de la clairance de globules rouges, de telle sorte que l’antigène étranger mascarades comme le sang rouge cellules propre, de sorte que ces antigènes sont tolérés dans le processus « .

Cependant, les chercheurs mettent en garde que si leurs résultats suggèrent que l’utilisation de globules rouges pour transporter des peptides antigéniques semble être un moyen efficace pour induire une tolérance immunitaire, les mécanismes moléculaires et cellulaires sous-jacents ne sont pas claires.

Ils suggèrent que leur étude offre un bon point de départ pour de nouvelles recherches sur la façon dont le système immunitaire lui-même régule et pourquoi elle le fait parfois la mauvaise chose.

Néanmoins, co-auteur principal Harvey Lodish, membre fondateur Whitehead et professeur de biologie, dit: « Ceci est une étape très prometteuse dans le développement de thérapies pour les maladies auto-immunes », et conclut:

« Si ce type de réponse est également vrai chez les humains, il pourrait faire beaucoup de ces thérapies possibles pour ces maladies et des conditions similaires. »

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