Comment lire les étiquettes des aliments en 2018: un guide en cinq étapes pour ne pas se faire duper

Une autre année, une autre pléthore d’étiquettes alimentaires confuses. Du «naturel» essentiellement dépourvu de sens au nombre croissant de certifications de tiers placardées partout dans les cartons de lait et d’œufs, aller au supermarché est devenu une aventure qui brise le code. Pour vous aider à lire entre les lignes, voici notre guide en cinq étapes pour lire les étiquettes des aliments en 2018.

1. Choisissez d’abord organique.

Malgré les récents problèmes entourant le label bio de l’USDA, y compris la décision du NOSB de certifier les opérations hydroponiques (malgré leur manque de sol et donc leur incapacité à satisfaire les exigences biologiques pour soutenir la santé du sol). Qu’il s’agisse de vaches laitières biologiques n’étant pas correctement pâturées ou d’importations de céréales «biologiques» qui obtiennent mystérieusement la certification entre la Turquie et la frontière américaine, le label bio de l’USDA reste l’un des labels alimentaires les plus complets et les plus fiables.

«La grande majorité des agriculteurs biologiques et des entreprises alimentaires respectent vraiment l’esprit et la lettre de la loi», explique Mark Kastel, co-fondateur du groupe de surveillance biologique The Cornucopia Institute.

Kastel note néanmoins que plus la ferme est grande, plus il y a de chances qu’il y aura des problèmes.

«S’ils sont intelligents et qu’ils veulent tricher, ils le peuvent», dit-il, de ces fermes qui profitent du fait que l’USDA certifie la paperasserie plus souvent qu’il ne certifie les fermes réelles.

“Cela fait partie de notre rhétorique maintenant – nous le disons avec beaucoup de remords – que le sceau organique n’est que le début de vos recherches”, poursuit-il. “Ensuite, vous devez forer et assurez-vous que c’est authentique.”

2. Savoir ce que les étiquettes des aliments peuvent et ne peuvent pas prouver.

Quand un consommateur attrape un carton d’oeufs biologiques ou en liberté, il ou elle imagine un beau pâturage avec des poulets heureux qui courent partout – et malheureusement, c’est souvent loin de la réalité, juste en vertu de ce que les étiquettes des aliments peuvent et ne peuvent pas prouver.

Le label biologique, par exemple, peut actuellement être appliqué aux deux produits provenant de petites exploitations durables et de grandes fermes industrielles; beaucoup de ces derniers font le strict minimum pour la certification. Pour le bio, cela inclut des choses comme:

  • L’exigence d’accès extérieur pour les poulets biologiques peut être satisfaite avec un petit porche en béton attaché à la grange (et l’annonce récente que le gouvernement fédéral ne respecterait pas les règles pour le bien-être animal développé l’année dernière signifie que cela ne s’améliore pas)
  • Bien que l’esprit de la réglementation biologique oblige les agriculteurs à utiliser des méthodes alternatives à l’application chimique pour protéger leurs cultures, comme le multiculture, il est souvent admis à tort que les pesticides et les herbicides sont interdits. Plusieurs produits d’origine naturelle, y compris le cuivre (qui a été associé à une maladie du foie) peuvent être utilisés comme pesticides dans les fermes biologiques, et une liste nationale approuvée par le BNSA permet l’utilisation de certains produits synthétiques.

Kastel appelle ces sortes de pratiques «organiques par substitution», accusant ces fermes d’utiliser des pratiques similaires à celles utilisées dans l’agriculture industrielle, en «substituant» les aliments biologiques et les pesticides.

Et ce n’est pas seulement le cas pour les produits certifiés biologiques. Le projet sans OGM, par exemple, certifie les produits fabriqués sans organismes génétiquement modifiés, ce qui signifie qu’ils sont également dépourvus de glyphosate, car l’herbicide tuerait toute culture non génétiquement modifiée pour y résister. Cependant, le glyphosate peut également être appliqué sur les cultures céréalières pour les sécher avant la récolte ou pour atteindre les cultures non-OGM en raison de la dérive de pulvérisation, contaminant ainsi les aliments qui portent le phoque.

Le Projet contribue également à la léthargie de l’étiquette en certifiant des produits ne pouvant pas contenir d’OGM, du fait qu’il n’y a pas de version génétiquement modifiée des ingrédients sur le marché.

«Je comprends la raison du marketing pour laquelle un vendeur voudrait le faire, mais il faut probablement le resserrer», explique Jaydee Hanson, analyste principal des politiques au Centre for Food Safety. “Ce n’est pas qu’ils sont trompeurs; c’est juste qu’ils l’utilisent là où il ne pourrait pas y avoir d’OGM. “

Faites des recherches sur les certifications et les étiquettes que vous voyez dans le magasin pour voir ce qu’ils font et ne garantissent pas – et ne supposez pas que ce soit juste parce qu’il a l’étiquette biologique que c’est parfait.

3. En plus de bio, recherchez les meilleures étiquettes de nourriture que vous pouvez trouver.

Beaucoup de produits naturels et biologiques arborent plus d’une étiquette de nos jours, mais ici, les eaux de la signification deviennent encore plus obscures.

Prenez, par exemple, la pléthore d’étiquettes de bien-être animal: Animal Welfare Approved est un label crédible que Kastel appelle «l’étalon-or» de l’étiquetage du bien-être animal. En tant qu’organisation à but non lucratif, AWA n’exige pas des agriculteurs qu’ils paient leur étiquette, ce qui les oblige à respecter des normes strictes, notamment exiger que les animaux soient élevés dans les pâturages ou à distance, contrôler strictement les méthodes d’abattage, etc.

D’un autre côté, vous avez le label United Egg Producers, qui est géré par le lobby des œufs et dont les règlements se résument essentiellement à exiger que les poules pondeuses reçoivent de la nourriture et de l’eau.

Voici quelques-unes des marques alimentaires en lesquelles nous avons confiance, en plus de l’USDA organique:

  • Pour une certification sans cruauté: Bien-être des animaux approuvé
  • Pour le miel sans glyphosate (ou d’autres produits non-OGM qui pourraient être contaminés par le glyphosate): The Detox Project – Glyphosate Residue Free
  • Pour les droits des travailleurs: commerce équitable
  • Pour la protection des sols: le prochain label Rodale Regenerative Organic

4. Utilisez des outils pour vous aider à voir à travers le brouillard.

Comme vous pouvez le constater, il est assez facile pour les consommateurs d’être dupés par la pléthore d’étiquettes de produits alimentaires. Heureusement, il existe quelques outils que vous pouvez utiliser pour vous aider à déterminer si votre marque préférée utilise réellement les meilleures pratiques ou non.

La première est constituée par les “tableaux de bord” détaillés de l’Institut Cornucopia, disponibles dans un certain nombre de catégories allant des œufs aux céréales en passant par les produits laitiers. Ces tableaux de bord comparent les marques communes dans un certain nombre de domaines pour vous aider à voir où ces marques se situent en ce qui concerne le bien-être des animaux, la transparence, et plus encore.

Le deuxième outil que vous avez à votre disposition? Poser des questions. Bien que cela prenne un peu de temps, poser des questions à vos agriculteurs locaux peut vous aider à vous assurer que vous obtenez ce que vous espérez, qu’il s’agisse de viande de boeuf pure ou de pommes complètement exemptes de pesticides. Alors que les questions que vous posez dépendront de ce que vous achetez, Good Girl Gone Green offre un bon point de départ.

Si vous faites du shopping local, vous pouvez même demander à visiter la ferme et voir les pratiques de l’agriculteur de première main.

5. Demande mieux.

Les personnes les plus puissantes de notre système alimentaire ne sont pas les grandes entreprises agricoles, les agriculteurs ou même l’USDA: c’est nous.

“Il ya une autorité supérieure sur ces questions que l’USDA”, explique Kastel. “Et c’est le consommateur.”

Parce que nous votons avec nos dollars, nous sommes en mesure de prendre le contrôle de certains éléments du système alimentaire que nous jugeons inacceptables. Cela a déjà été démontré, par exemple, par le fait qu’en 2016, nous avons atteint de facto le nombre de poules pondeuses en cage en Amérique – non par la législation, mais par la pression des consommateurs sur les grands vendeurs et les restaurants.

Il a été démontré, encore une fois, par le fait qu’après une longue lutte, l’étiquetage des OGM est finalement adopté par le gouvernement fédéral.

“Il semble que ce que l’USDA, en collaboration avec la FDA, va faire est un peu plus complet que ce que nous pensions initialement, sur la base du minimum requis par la loi”, explique Hansen, notant non seulement la plupart des produits contenant du matériel génétiquement modifié seront étiquetés, mais même le groupe de lobbying énergiquement anti-étiquetage de la Grocery Manufacturers Association “est arrivé et est convenu que des choses comme le sirop de maïs à haute teneur en fructose produit à partir de maïs génétiquement modifié étiqueté aussi. “

Ce n’est que le début des consommateurs qui utilisent leur pouvoir pour exiger plus de l’industrie – nous sommes ravis de voir ce que nous pouvons accomplir en tant que communauté.

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