Le marché de Whole Foods ferme 9 magasins pour booster les ventes en baisse

Le Whole Foods Market a annoncé mercredi la fermeture de neuf magasins et de trois cuisines d’économat avant la fin du trimestre afin de lutter contre la chute des ventes. C’est le plus grand nombre de magasins que Whole Foods Market a annoncé avoir fermé à la fois.

L’annonce a été faite après le sixième trimestre consécutif de baisse des ventes des magasins comparables. Le Chicago Tribune appelle cela le «pire effondrement des ventes de la boutique depuis plus d’une décennie».

Selon le PDG John Mackey, cofondateur de l’entreprise, qui a repris la tête de l’entreprise l’an dernier, la majorité des magasins devant être fermés étaient des acquisitions plus petites et plus anciennes. Ils comprennent deux chacun dans le Colorado et en Californie, ainsi que des magasins à Chicago, au Nouveau-Mexique, en Utah, en Arizona et en Géorgie.

Whole Foods Market a expérimenté une baisse des prix afin de mieux concurrencer les supermarchés conventionnels comme Wal-Mart et Kroger, qui ont augmenté leur offre organique ces dernières années. La chaîne a également ouvert la chaîne 365 by Whole Foods Market, une version moins chère et plus tendance de l’original, pour séduire les clients avec des offres bio moins chères.

Mackey a noté lors d’un appel avec les investisseurs mercredi que les prix de la chaîne “ne peuvent pas avoir un trop grand écart [en ce qui concerne les concurrents] ou les gens auront l’impression que nous essayons de profiter d’eux.”

“Les supermarchés conventionnels et traditionnels ont augmenté leur jeu”, a-t-il déclaré. “Le monde est très différent aujourd’hui qu’il y a cinq ans.”

L’année dernière, Whole Foods Market a déclaré avoir vu le potentiel d’atteindre plus de 1 200 magasins aux États-Unis, un objectif qu’il «abandonne», selon le Chicago Tribune. La chaîne compte encore environ 80 magasins en développement et en a ouvert treize, dont deux relocalisations, au premier trimestre. Il compte en ouvrir six autres au deuxième trimestre, dont deux relocalisations.

“Nous allons continuer à croître, mais je pense que nous allons être une société de croissance plus disciplinée que par le passé”, a déclaré Mackey.

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