Les principaux investisseurs attaquent les décisions de gestion du marché des aliments entiers

Jana Partners, le hedge fund activiste et deuxième actionnaire de la société, a attaqué lundi la stratégie de gestion, de distribution et d’analyse de Whole Foods dans un dossier déposé auprès de la Securities and Exchange Commission.

Selon le New York Times, le hedge fund «a largement ciblé l’entreprise sur son mode de fonctionnement», ciblant notamment les lacunes dans le service à la clientèle et le traitement du développement de sa marque, entre autres problèmes avec la chaîne de supermarchés bio.

“Notre plus grande critique est que la direction n’a pas bougé assez vite pour repositionner l’entreprise”, ont déclaré les analystes dans le dossier.

Jana a également proposé quatre nouveaux candidats au conseil, dont l’ancien chroniqueur du New York Times Mark Bittman et l’ancien directeur général de Gap, Inc. Glenn Murphy, tous deux associés à Jana.

“Nous valorisons un dialogue constructif vers nos objectifs communs de création de valeur pour les actionnaires, en exécutant avec succès nos priorités stratégiques et en prenant des mesures qui positionneront l’entreprise pour un succès continu”, a déclaré Whole Foods Market dans un communiqué.

Le cours de l’action de la chaîne d’épicerie biologique a fortement chuté au cours des deux dernières années, alors que les concurrents spécialisés et génériques élargissent leur gamme de produits biologiques. Des magasins comme Costco et Walmart, qui offrent des prix inférieurs à ceux de la chaîne surnommée «salaire intégral», ont pris une part importante du marché des aliments biologiques, ce qui a fait perdre à Whole Foods la forte avance qu’il détenait autrefois.

“Ce qui s’est passé dans le secteur des aliments naturels, c’est que le monde a changé très rapidement”, a déclaré au New York Times Joe Dobrow, l’auteur de “Natural Prophets”, un livre sur l’histoire des aliments santé. “Maintenant, il n’y a plus beaucoup de choses uniques à Whole Foods.”

Whole Foods a pris plusieurs mesures pour modifier ses activités récemment à la lumière de ses difficultés financières, notamment une décision en novembre de se débarrasser d’une double structure de direction et une décision de février de fermer neuf magasins sous-performants.

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